Erstes Atlantik Seekabel von Irland nach Neufundland
Zeitraum  1858
Atlantic Telegraph Karte 1858

Das Versenden einer Nachricht von Amerika nach Großbritannien dauert im Jahr 1958 noch immer über eine Woche.

Cyrus W. Field kam auf die Idee, mit einem Kabel am Meeresgrund des Atlantiks die Kontinente zu verbinden.

Im Jahr 1856 wurde für dieses Vorhaben die „Atlantic Telegraph Co.“ Gegründet. Durch den Verkauf von Aktien wurden die nötigen Geldmittel zu beschafft. Es sollte ein 4.500 Kilometer langes Kabel von Irland nach Neufundland verlegt werden.

Dazu wurden die beiden Schiffe, Agamemnon und Niagara eingesetzt. Die Fahrt  begann am 3. August 1857 bei Irland. Es mussten jedoch nach mehreren behebbaren Kabelverlusten und Kabelbrüchen nach einiger Zeit das Vorhaben nach dem endgültigen Verlust des Kabels aufgeben werden.


Nach verschiedenen Versuchen in der Biskaya im Frühjahr 1858 und einem weiteren nicht erfolgreichen Versuch im Juni 1858 gelang das Unternehmen im dritten Anlauf.


Am 17. Juli wurde die Verlegung von neuen begonnen und konnte nach einigen Schwierigkeiten schließlich am 5. August die Verbindung hergestellt werden.


Am 16. August wurde dieses erste Tiefseekabel zwischen Irland und Neufundland mit dem Austausch von Glückwunschtelegrammen zwischen Königin Viktoria und dem amerikanischen Präsidenten James Buchanan in Betrieb genommen.

Die anfängliche Attraktion entwickelte sich jedoch sehr schnell zu einer großen Pleite, denn die Übertragung der Grußbotschaft der britischen Königin an den amerikanischen Präsidenten dauerte fast 16 Stunden, obwohl sie diese nur eine Länge von 103 Wörtern umfasste.

Im darauffolgenden September 1858 versagte das Kabel endgültig. Als vermutliche Ursache war die bei der Verlegung beschädigte Guttapercha Ummantelung genannt worden. Das Kabel wurde dadurch nicht mehr vor Korrosion durch das Meerwasser geschützt.

Ein weiteres Problem war die noch unbekannte Topographie und Beschaffenheit des Meeresbodens.

Atlantic Telegraph Schiff Niagara
Zeichnung vom Schiff Niagara für die Kabelverlegung.

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